Nedräkning till Jorden runt

Singapore, snacka om kontrast!

Då har vi spenderat tre fullspäckade dagar i Singapore och precis som väntat så var det något helt annat än de städer vi besökt hittills i Sydostasien, många höga hus, mycket ljus, väldigt rent och ordnat.  


Sparsamma eller snåla?! Såhär ser det ut när man bara vill betala för ett bagage och får packa om helt...
Vi hade egentligen tänkt ta Singapore senare under resan men upptäckte när vi skulle boka våra biljetter från Chiang Mai att det var smidigare att åka såhär, om vi ville slippa onödiga byten på väg till Cebu. Smidigare att flyga dit först då, tänkte vi.... det var innan vi kom på att Fredriks snus inte var tillåten här = en månads tidigare avgiftning. När vi sedan skulle byta flyg i Kuala Lumpur (ja ett byte fick vi ta) var vi, av någon anledning, tvungna gå igenom både immigration och bagage-utlämning samt incheckning igen, mindre smidigt och nu har vi alltså, enligt våra pass, även besökt Malaysia...  

Sista middagen i Thailand

Singapore är, som sagt, helt olikt övriga städer vi besökt i Sydostasien och liknar mer Dubai, som vi besökte för ett år sedan. Både pris och organisation skiljer sig markant och man märker att det här är ett betydligt rikare land. Vi har hunnit med att se och göra rätt mycket under vår tid här och prickade dessutom in det kinesiska nyåret vilket innebar än mer ljus och festligheter i stan! 


På promenad genom stan

Marina Bay och hotellet Marina bay sands
Gardens by the Bay

Vi bodde i sovsal för första gången, (typ i alla fall, boendet på Koh Rong Samloem var lite likt en sovsal), eller sovkapsel kallades det, vilket gick över förväntan även om badrummet var som en bastu och frukosten rätt klen. Vi köpte egna komplement (cornflakes och ägg) efter första dagens jakt på annan mat, som slutade på McDonalds... Eftersom det var rätt dyrt med boende i Singapore och dessutom ganska uppbokat när vi slutligen skulle fixa vårt så hamnade vi i stadsdelen Little India, inget fel på det egentligen men kanske inte den bästa platsen för oss då ingen av oss är överförtjusta i indisk mat. Sovkapsel var en ny upplevelse helt klart, vi fick varsin liten box typ att sova i, varsin eftersom de hade lyckats missa att stänga bokningen så det fanns inga "boxar" med dubbelsäng kvar när vi kom. På sista tiden har det där med att få annat än vi tänkt oss pga. att hotellen missar och överbokar blivit en dum vana, får hoppas att det vänder nu.


Gardens by the Bay
Downtown Singapore
Hyfsad utsikt från poolen, synd att vi inte fick testa... :P 

Den första dagen spenderades mestadels till fots (vårt hittills troligen mest nyttjade transportmedel, osmart nog köpte vi dock tunnelbanekort som vi knappt använde...) vi utforskade Marina Bay och området däromkring, promenerade runt i parken Gardens by the bay och åkte upp till toppen på hotellet Marina Bay Sands. Vi fick dessutom lite av en rundtur av en lokal tjej som Fredrik träffade uppe på en utkiksplats på Koh Adang i Thailand. Hon tog med oss på två ljusshower vid Marinan och till ett hawker center, matställe med olika matvagnar, där vi provade lite olika lokala rätter. Mycket trevligt och bra med nån som visste vart man skulle gå och göra, vi hade aldrig hittat allt själva! 


Gardens by the Bay
Ljusshow :)

Dagen efter gick vi dock helt emot hennes rekommendationer och begav oss till Singapores största turistfälla, Sentosa Island. En ö full av nöjesfält, vattenparker, museer och stränder, ja allt man kan tänkas behöva för att underhålla och lura turister på pengar. Vårt mål, akvariet, som är ett av de största i världen. Stort var det och vi såg många färgglada fiskar, rockor och hajar mm samt enormt mycket folk! Galet trångt och lite störande med folk som armbågar sig fram för att fota och filma (väl mycket av den varan här...). Lite visste vi vad som väntade dagen efter... 


På Sentosa island

Akvariumbesök

Framåt eftermiddagen kom en störtskur och ändrade våra planet på mer promenerande runt Sentosa, det hällde verkligen ner!Efter att ha väntat ut regnet i ett par timmar så vände vi på klacken och åkte in mot centrum, när vi kom fram hade det såklart slutat regna... Aja det var bra med mat och fyrverkeri också! 


Singapore by night

(null) 


Trängseln på akvariet visade sig vara rena barnleken mot vad som mötte oss dagen efter när vi, bitna av vår nöjesparks-längtan, återvände till Sentosa för att gå på Universal Studios. Vi hade egentligen bestämt oss för att skippa det, finns ju i LA också och vi besökte den i Orlando, men när vi ändå var där... nöjesparker är ju kul ju! Eftersom det var en helgdag och alla var lediga så mötets vi av horder med folk. Ledighet i Singapore betydde tydligen nöjesparksbesök... vi tänkte, lite för förhoppningsfullt kanske , att folk skulle stanna hemma och umgås med familjen. Vi hade nämligen fått höra att det kinesiska nyåret var en familjehögtid men nej hela tjocka släkten tog sig visst dit. Det lugnade dock ner sig något framåt kvällen och vi hade som alltid, när vi får åka bergodalbana, väldigt roligt men hjälp så mycket folk, och oj vad det fotades! 


Universal Studios Singapore

Welcome to Jurassic Park! Lika maffigt att gå genom den här porten med musiken dånande som den i Orlando

Det finns ganska mycket regler i Singapore, man får inte tugga tuggummi, inte slänga skräp, inte gå mot röd gubbe osv. (lagar, inte bara goda råd) men just när det kom till Universals "du får inte fota eller filma under åkturen" regel så efterföljdes den definitivt inte, om man inte räknar de attraktioner där man inte fick ha med sig ett skvatt i fickorna och de kollade med metalldetektor. Måste vara en prövning och en bra avslappnande övning för folk. När vi framåt kvällningen, lite småtrötta, satte oss i en barnkarusell med Madagaskar-tema hade vi konstant 5-6 mobilskärmar i blickfånget (av typ 12 personer i båten...), inte ens när de ropade ut i högtalaren om förbudet la de ner mobilerna. Jag och Fredrik förstår inte riktigt vitsen med att uppleva allt genom en skärm (även om vi såklart filmar och tar kort vi med) men tydligen är det en stor grej här!  


Kinesiska nyåret firas, notera även alla mobiler...

Dagens bästa drag blev en jämn kamp mellan att vi lyckades tajma öppnandet av en av bergodalbanorna som varit stängd en stund och därav fick köa ca 30 minuter istället för 90 eller när vi valde singelkön till Transformers-simulatorn och kunde promenera  raka vägen in istället för att köa 50 minuter! Sämsta valet, när vi i tron om en 15 minuters kötid, lite småtrötta och planlösa bestämde oss för att åka Sesame Street Spagettirace, kön tog 40 minuter... sagotunneln med mupparna var inte riktigt värt det! Kan dock förstå att femåringarna älskar den! =P 


En glass i väntan på att regnet skulle sluta dag 1 på Sentosa, tyvärr lite suddig bild...

Nu har vi åkt vidare till Filippinerna, det ska bli skönt med strandhäng igen efter alla städer och tempel. 


Over and out! 




En kort visit i norra Thailand, elefanter, lerbad och många bananer!

Då har vi ändrat våra planer lite igen... imorgon bär det av söderut till Singapore efter fyra dagar i norra Thailand. Lite onödigt med 3 dagars resande hit kan ju tyckas men den resan var ju helt klart värt det och vi tänkte egentligen åka till Bangkok i några dagar och sen flyga därifrån till Filippinerna.  När det väl kom till kritan kände vi oss dock mindre sugna på det (ytterligare en kaos-stad) och vi drar därför vidare istället. Singapore känns ändå lite annorlunda mot de städer vi har besökt innan, men vi får väl se! Lyckades pricka det kinesiska nyåret så det lär väl bli håll igång...


De senaste dagarna har vi befunnit oss i Chiang Mai, norra Thailands största stad men eftersom vi båda två lyckats bli förkylda och snörvlar ikapp (eller mina bihålor har väl egentligen inte slutat strula sen Vietnam) så har vi inte orkat göra allt för många utflykter.  Vi har mest vandrat runt i gamla stan, igår besökte vi dock en fristad för elefanter. Fantastisk upplevelse!


Lite leriga elefanter i slutet av dagen

Chiang Mai är ganska välkänt för sina elefantparker och många är inte av en typ som man vill sponsra direkt... jag har därför gjort mycket efterforskningar för att vi skulle besöka rätt park om vi nu skulle besöka en. Valet föll på Elefant Nature park, en av de första fristäderna, grundad i mitten av 1990-talet av en kvinna som heter Lek som verkligen har kämpat för elefanter i Thailand och de omkringliggande sydostasiatiska länderna. Idag finns det drygt 80 elefanter i parken som räddats från skogsindustri och elefant-ridning mm. och man har numera utökat sin verksamheten så att man stöttar olika projekt runt om Chiang Mai (ytterligare drygt 80 elefanter som räddats från skadliga aktiviteter), eller egentligen i hela Thailand samt i Laos, Kambodja och Myanmar, som syftar till att ge elefanter ett bättre liv!


"Ge mig en banan!"
Hanen var bra på att äta!... och flörta, enligt vår guide.

Vi besökte dock aldrig huvudparken, jag var lite besviken över det först men ändra mig snabbt, utan den tur vi hamnade på åkte istället till ett av de projekt som sponsras. Det var en familj som hade 3 elefanter (en hane och två honor) som tidigare hade arbetat på trekking-camps och burit turister på ryggen. Istället för att peka finger så stöttar man en annan verksamhet, en som syftar till att ge elefanterna ett så bra liv som möjligt, trots att de inte är fria. Man tar dit små grupper som får ta del av den dagliga skötseln och se dessa magnifika djur, priset är högre men då stöttar man både djur (förutom elefanterna så finns det hundratals kor och vattenbufflar, 300 katter och 500 hundar i huvudparken som räddats från olika håll...) och människorna i trakten.


Vattna, vattna stor elefan

Det var en positiv upplevelse, inte bara att se elefanterna utan även att se dem i den miljön, de gjorde vad de kände för och det var bara att följa deras "direktiv". När det kommer en elefant då flytta du på dig det vill jag lova! Karen elefant serenity låg en dryg timma söderut, på vägen dit fick vi se en informationsfilm om hur man ska agera i elefanternas närvaro samt en dokumentär om Thailands elefant-industri och huvudparkens arbete. Väl framme fick vi byta kläder och förbereda snacks, bananer och sockerrör åt elefanterna. Sen kom dem, wow! Så stora, vackra och fantastiska djur! Och så hungriga... de kan tydligen äta 18 h (upptill 10% av sin kroppsvikt) om dagen och ja vi blev varse om detta! 


Fredrik blir av med sina bananer... slurp!
Ute på mat-promenad
Mera mat!

Bananer är tydligen en favorit. När vi skulle ut och gå (elefanterna skulle äta mer mat i djungeln) så fick vi alla med oss varsin påse med färdkost-bananer, en sisådär 20-30 st. "De kan blockerar vägen för er om de ser att ni har bananer. Då är det bara att muta med en" sa vår guide. Visst, så fort vi kom ut på vägen vi skulle gå på så kom hanen framskyndande och sträckte fram snabeln, han släppte inte förbi mig förrän min påse var slut. 20 bananer, slurp! på en minut! Sen tog han killen intill och så Fredrik, han måste ha satt i sig 60 bananer på under 5 minuter. När så alla våra bananer var slut var vi helt ointressanta, det fanns ju gräs, blad och lianer... 


När en elefant blockerar vägen, då står man där man står. På väg tillbaka för lunch bestämde hon sig för att det bästa gräset var på andra sidan vår väg!
(null)

Efter lunch var det baddags, elefanter gillar att bada, både i vanliga vattendrag och lera. "Ni kan bli lite blöta och leriga", hade man sagt, "ta med ett ombyte". Vi var alla dyngsura när vi kom upp, fast det berodde mest på att en av elefantskötarna kastade lika mycket vatten på oss som på elefanterna... De låg mest och rullade rullade sig i vattnet (förutom hanen, han hade gått till lerbadet och vägrade tydligen att gå därifrån). Visa av vår badupplevelse så höll vi oss alla vaksamt en bit ifrån lerbadet men elefanterna såg ut att njuta. Avslutningsvis så var det snacks-dags igen, bullar gjorda på banan, ris, salt mm. och så lite mer bananer såklart! 


Du ska bada, tyckte han, Äta, tyckte hon.
(null)
Vanligt bad...
Lerbad!

Det var helt klart en mycket bra dag! Om jag kommer tillbaka till Chiang Mai fler gånger ska jag se om man inte kan volontärarbeta. Elefanter har blivit ett av mina nya favoritdjur! 


Inte den mest smickrande outfiten, men luftigt! =P

Over and out! 




En något annorlunda födelsedag på Mekongfloden!

Har spenderat min 29:e födelsedag på en båt i sakta mak på väg upp längs med Mekongfloden mot norra Thailand, lite annorlunda men bättre än förra årets. Inte för att det var något fel på själva födelsedagen i sig men eftersom världens bästa mormor gick bort två dagar innan så var jag inte direkt på firarhumör... 


Mormor, jag saknar dig så! Jag vet att du hade läst varje stavelse här på bloggen, säkert tio gånger, och njutit av att få ta del av våra upplevelser. Jag skrev alltid lite extra för dig för att jag visste att du älskade att läsa om mina äventyr! Nu hoppas jag att du istället ser och framförallt hör allt vi är med om, att du skryter om vad vi gör och vet hur mycket jag älskar dig var du än är! Min omtänksamma, envisa, inspirerande, snälla, underbara mormor som ville alla så väl!  ❤️


(null)


Morfar, jag vet att det säkert var en jobbig dag i förrgår! Jag tänkte på dig, jag saknar och älskar dig, det finns ingen som har en morfar som jag, ja och mina syskon och kusiner då... Rolig, unik, stark, flitig, generös, snäll, vacker, pålitlig - världens bästa! Vi ses innan du vet ordet av och då ska jag berätta om allt, visa alla bilder och så ska vi påta i trädgården och baka tillsammans! Bamsekramar! ❤️❤️


(null)


Min födelsedag var dag två av vår ganska långa resa från norra Laos in i norra Thailand. Vi valde att åka slowboat istället för att satsa på en typ 20-24h lång bussresa längs med vindlande bergsvägar eller flyga och det känns som vi valde rätt! Nu blev ju resan helt klart en del av målet. Det är dessutom väldigt trivsamt att puttra fram här på floden i lugn takt, läsa eller kolla film, lyssna på ljudbok och musik, ja och se på utsikten såklart. Det har varit många fina berg, djungel, byar och djur (vi såg till och med elefanter imorse, inte fria tyvärr) men resan har varit lång! Igår spenderade vi ca 8 h på båten innan vi kom fram till "staden" Pak Beng där vi spenderade natten och dagens resa ska ta ungefär lika lång tid. Sen måste vi ta oss in i Thailand och till Chiang Mai också.. .


Utsikt över Mekongfloden

Detta var första natten vi inte hade förbokat vårt boende, detta då vi läst att det inte var nödvändigt utan att folk kommer stå och erbjuda på plats vid "piren". Det är väl egentligen aldrig riktigt nödvändigt i Sydostasien (kanske jul och nyår) men vi har föredragit att ändå boka nån dag innan via Agoda så vi vet vart vi ska ta vägen och kan kolla betyg och recensioner (och hittills har vi ju faktiskt sluppit vägglöss). Den här gången kändes det dock lugnt, det fanns massor av boenden som verkade ok plus att det ju bara var för en natt. Vi fick fatt på ett bra rum nära platsen där båten la till genom att vandra runt och tog inget av erbjudandena som vi fick när vi klev av. Vi följde nämligen med ett annat par från båten som tycktes veta exakt vilket boende de ville ha, alltid trevligt och bra med lite andra folk som ska vidare med samma båt tänkte vi och när det visade sig vara fullt där så nappade vi på ett erbjudande från stället mitt emot istället. Vi har inget boende ikväll heller men det löser sig nog det med när vi väl kommer fram...


(null)

Vårt tillhåll första dagen på båten

Jag blir dock alltid lite beklämd när vi blir påhoppad av små barn som jobbar och säljer saker, i Pak Beng var det alltså hotell. I de flesta fallen  så gör vi som guideböcker och informationsblad föreskriver och köper inget av dem (gör mer skada än nytta, det är bättre att skänka pengar till hjälporganisationer som jobbar med att få barnen i skola) men i vissa fall som på restauranger eller som nu är det svårare att veta om man sponsrar barnarbete genom att köpa eller inte. Barnen hjälper helt enkelt till i familjens företag, alla drar sitt strå till stacken här och de är i många fall bäst på engelska vilket innebär att de blir framskickade för att kommunicera med oss västerlänningar...


Mekongfloden

Idag är det lugnare på båten och mer plats så vi kunde vända på bilsätena (de har fyllt båtarna, som är jättesmala och långa by the way, med gamla bilsäten, två eller tre tillsammans, i rader) och få som en soffa med fotstöd. Igår fyllde de på rejält med en, för ovanlighetens skull på våra transportmedel hittills, majoritet av lokala även om de flesta hoppade av på vägen tillsammans med massor av varor och bagage av olika slag... ganska intressant hur de stannar i vad som känns som ingenstans och så klättrar nån av eller på med en packe ägg, en tv, plaströr eller en bilmotor. Båten var helt klart full innan vi åkte och vi var rätt glada och nöjda med att vi valt att fixa allt själva inklusive vår tuk-tuk-transport till båten då vi kunde styra tiden själva och komma tidigt till båten. Vi fick därav ganska bra platser även om det var trångt, för vissa av turisterna som kom någon timma efter oss med den gemensamma "pick up servicen" fanns det mindre valmöjlighet plus att de fick betala mer. Idag är det mest västerlänningar kvar (vi som var på båten igår), de plockar upp och släpper av lite lokals här och där men båten är inte ens halvfull vilket är ganska skönt!

 

Avstigning

De sista dagarna före vår båttur har vi befunnit oss i staden Luang Prabang, även den ett världsarv likt Hoi An i Vietnam, placerad precis invid Mekongfloden. Vi vågade oss återigen på att hyra moped, efter att ha fått positiva rapporter av våra tyska vänner från nyår om trafik och vägarnas tillstånd, och tog oss till Kuang Si vattenfallen ca 3 mil från stan. 


Kung Si fallen
(null)

(null)

Jag har inte sett så många vattenfall men tyckte att dessa var oerhört vackra med klarblått vatten från kalkstenen som de rann över och med många små fall som föll över klipporna typ som över trappsteg mitt i djungeln. Att hyra moped innebar att vi kunde stanna så länge som vi ville vilket var skönt även om jag var småskraj när vi körde på kringelikrokvägarna och vi kunde därför avsluta med mat på en av de bäst placerade restaurangerna hittills, mitt i fallen. Maten var sämre men utsikten magisk! 


Fanns ett center för räddade björnar i närheten av vattenfallen
(null)
Ja det var inte jättevarmt i vattnet och så fanns det små fiskar som bet en i fötterna om man var still för länge...
(null)

Nu börjar vi snart närma oss gränsstaden Huay Xai, en annorlunda och speciell födelsedag helt klart. Min älskade gav mig dessutom födelsedagspresent i form av en liten börs, örhängen och M&M’s, som jag dock lyckades hitta  i hans väska för några dagar sen i LP... 


(null)


Over and out!